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  Las eras geológicas
 

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El comienzo de la vida en la Tierra.

En 1912 Lothar Wegener expuso su teoría de “ deriva continental ” comprobando que además de erupciones volcánicas en el planeta, existen movimientos de las placas que forman la litosfera ,es así que los continentes se ha aproximado y separado entre sí. A finales de la Era Paleozoica sólo existía un continente llamado “ Pangea ”, en el Mesozoico empezó a dividirse y esa fragmentación originó nuevos continentes que continúan moviéndose y colisionando entre sí. Se han expuesto numerosas teorías respecto al origen del cosmos pero la que se considera más sólida es la llamada “Teoría del Big Bang” en el cual el universo nació y se expandió tras la explosión de un punto sin volumen, donde no había ni tiempo ni espacio y todo se encontraba condensado, esa expansión sigue continuamente, esto habría sucedido hace 15 o 20 mil millones de años.

Las eras geológicas

Nuestro planeta se formó hace - 4550 millones de años ( Era Arqueozoica Período Precámbrico ). Los primeros seres vivos –bacterias- aparecieron después de 1000 millones de años, a partir de aquí nuestro planeta ha registrado la aparición, evolución y extinción de una multiplicidad de especies. La tierra se formó hace 4550±70 millones de años, según refieren los estudios geológicos primero fue un globo incandescente y tras un período de acreción de meteoritos aumentó de tamaño  se enfrió y se solidificó. Ese período duró aproximadamente mil millones de años, la gravedad permitió que los materiales pesados se depositen en su interior y los más livianos quedaron en la superficie, así se formó la corteza terrestre. Hace unos 3500 millones de años aparecieron los primeros organismos vivos: las bacterias, la causa fue cuando la temperatura de la superficie fue menor a la de la ebullición del agua y el vapor se condensó en altas cantidades generando fuertes lluvias erosionando las rocas de la corteza terrestre y formando óceanos. Despues de 700 millones de años se formaron algas unicelulares que expulsaban oxígeno y realizaban fotosíntesis. Con el oxígeno aparecieron las células eucariotas y 500 millones más tarde evolucionaron de tal manera que intercambiaron información genética y por lo tanto hubo reproducción genética.

El Paleozoico y sus diferentes períodos

Hace 800 millones surgieron las primeras plantas y animales pluricelulares. Las glaciaciones permitieron el acceso a un clima benigno y el registro de numerosas especies. Durante la Era Paleozoica o Primaria en el llamado Período Cámbrico( -570 millones de años) aparecen esponjas, moluscos, artrópodos y gusanos – animales invertebrados-, en el siguiente período llamado Ordovício (- 480 ) aparecen corales, trilobites y peces sin mandíbulas- vertebrados -. En el período
Silúrico  ( - 435 )existieron una multitud de peces – ya con mandíbulas - , algas marinas, plantas vasculares y miriápodos, plantas e invertebrados migran a tierra firme. Durante el período Devónico ( - 405 ) o Era de los peces aparece una gran fauna marina , los primeros anfibios e insectos y en el Carbonífero ( - 340 ) equisetos y helechos poseen tamaños gigantescos, además el clima cálido y húmedo dio lugar a insectos voladores y terrestres como anfibios, de los últimos evolucionan los reptiles. En el Pérmico ( - 280 ) hay un avance de desiertos y montañas produciéndose un retroceso de aquellos animales dependientes del agua y un avance de los terápsidos – animales terrestres carnívoros y herbívoros- y de coníferas. Se extinguen los terápsidos hacia finales de este período y no se conocen sus causas.

El Mesozoico y sus diferentes períodos

El Mesozoico o Era Secundaria comenzó hace 250 millones de años y se divide en tres períodos; el primero se denomina Triásico ( -230 millones de años ) aparecen los saurios,y los primeros mamíferos, sobrevivieron los cinodontes – terápsido - del periodo Pérmico que darán origen a los mamíferos que irán diversificándose y evolucionarán lentamente. Durante el Jurásico ( -180 millones de años ) aparecen las primeras aves, y los dinosaurios. Hacia finales del Cretásico ( - 130 millones de años ) se extinguen los dinosaurios , con certeza no se sabe sus causas aunque la teoría más aceptada es la que supone la colisión con un meteorito, luego aparecerán los primeros mamíferos placentarios.

La Era Terciaria se caracteriza por la desaparición de los grandes reptiles junto con la Era Cuaternaria forman el período Cenozoico. Durante el Paleoceno ( -65 millones de años) comienza la era de los mamíferos. Durante el Eoceno( - 55 ) aparecen los primeros primates y un avance de los mamíferos como la ardilla Paramys, el primitivo caballo Orohippus, el carnívoro Vulpavus, entre otros.
Durante el Oligoceno (-35) aparecen los Antropoides. En el Mioceno (-24 millones de años ) hace 10 millones de años el hábitat de bosques es reemplazado por las praderas esto implicó que los mamíferos aumentaron en tamaño y se adaptaron a los espacios abiertos como por ejemplo : un antepasado de los lobos el Aelurodon, el rinoceronte Teleoceras o el primitivo elefante Platybelodon. Aparecen los hominoides.
En el Plioceno ( -5 millones de años) aparición de los homínidos. Estos desarrollaron una cultura material mediante instrumentos líticos, y la construcción de sitios de refugio, utilizaron el fuego y enterraban a sus muertos.
Con exactitud no se sabe el momento en que los orangutanes – póngidos- los chimpancés, gorilas y bonobos – pánidos – y homínidos se separan en la escala evolutiva, si se cree que los pánidos y nuestros ancestros hace 5 a 8 millones de años se dividieron, esto tuvo lugar en Africa, probablemente el cambio climático provocó la ausencia de la selva y los primates debieron bajar de los árboles e iniciar la marcha bípeda. En el año 2002 se encontró en Chad restos del Sahelanthropus tchadensis vivió hace 7 millones de años y tenía características físicas hominoideas y de chimpancé, aunque algunos no lo consideran como un antepasado humano.
En 1994 se encontró con una datación de hace 4.5 millones de años en Afar ( Etiopía ) el Ardipithecus ramidus, la información es escasa y no se lo considera homínido ni puede determinarse la existencia de postura bípeda.
Los primeras evidencias de homización sí aparecen con la aparición de los australopithecus. El australopithecus afarensis o Lucy es el primer esqueleto femenino encontrado en 1974 ( Valle de Rift –Africa ) que vivió hace 3.2 millones de años con una altura de 1.07 mts y se lo considera la especie primigenia en el proceso evolutivo aunque se ha encontrado otra denominada Australopithecus anamensis también vivió en Africa oriental y meridional hace 3 o 4 millones de años.
El género Australopithecus se divide en dos grupos: los gráciles (como el afarensis) que habitaron los bosques y sabanas, a fines del Pleistoceno se extinguieron y dieron lugar al género humano y los robustos o parántropos que habitaron sólo la sabana, se extinguen con el cambio climático. Ambos eran bípedos, medían entre 1 y 1.4 m de altura, cráneo pequeño ( 430 y 50 cm³), el tamaño del varón mayor que la hembra ( dimorfismo sexual pronunciado ), probabilidad de utilización de herramientas.

Era Cenozoica cuaternaria

En el Pleistoceno ( -2 millones de años) aparece el homo sapiens. El proceso de hominización en un período extenso en el cual nuestros remotos antepasados fueron adquiriendo características culturales y biológicas que definen a nuestra especie. En el aspecto biológico hubo un avance por la postura erecta o bípeda que permitió las manos libres para fabricar herramientas y aumentar el tamaño del cerebro.
La primera especie considerada como humana fue el Homo habilis, data de 2.5 millones de años ( Final de la Era Terciaria ) desapareció hace 1.6 millones de años, se encontraron restos en Africa oriental y sur y convivió con los autralopithecus explicados con anterioridad. Capacidad craneal : 700 cm³, altura: 1.5 mts. Alimentación: carne, se desconoce si practicaba el carroñeo o la caza. Habilidad: tallar la piedra, aparición de las primeras evidencias de cultura paleolítica encontradas en la Garganta de Olduvai –Africa-: choppers ( cantos rodados tallados en un solo lado) choppers tools ( cantos rodados tallados en dos caras ).
Homo erectus: es la especie avanzada del Homo habilis. Apareció hace 1.8 millones de años. Convivió con otros homínidos. Capacidad craneal : 800 y 1.100 cm³, altura: 1.7 mts. Alimentación: práctica de la caza y recolección. Uso del fuego.Utilización de herramientas ( Industria Achelense ) como hachas de mano o bifaces. Se expandió hacia otras regiones como India, China, Sudeste asiático, Próximo oriente y Europa, aunque algunos estudiosos sostienen que se tratan de especies diferentes.
El Paleolítico Medio en Europa ofrece amplia información respecto al Homo sapiens que si bien no fue el antecesor del hombre moderno desarrolló una compleja cultura.
Homo sapiens neanderthalensis: fue encontrado en Alemania ( Neandhertal) pobló Europa hace 130000 años, se adaptó a las malas condiciones climáticas que impuso la Glaciación de Würm( hace 80000 años ). Practicó la cacería, el nomadismo ( vivió en cavernas y cabañas construidas con hueso de mamut ), utilizó el fuego y herramientas con la técnica Levallois ( profusión de herramientas con filo a partir de un único volumen de piedra ).Formaron sociedades complejas con lazos entre sus pares, sepultaban a sus muertos en los sitios donde vivían y protegían las fosas con losas, se han encontrado las mismas en Shanidar ( Irak) en Francia y Europa; es probable que realizaran prácticas rituales. Capacidad craneal: 1500 cm³. Probablemente desarrolló un lenguaje complejo y articulado. Se extinguió hace 30000 años y coincide con la aparición de nuestra especie el Homo sapiens sapiens, aunque no puede determinarse cómo se produjo la sustitución del Homo sapiens nearderthalensis por el homo sapiens sapiens.
La evidencia de restos óseos encontrados en Herto (Etiopia -Africa) con una antigüedad de 160000 años en 1997 dan cuenta de unos seres muy cercanos al hombre actual el Homo sapiens sapiens ( 200000 a 160000 años ).Capacidad craneal: 1500-1600 cm³. Se expandió por distintos continentes.
El hombre de Cro-Magnon: El nombre Cro-Magnon proviene de un sitio rocoso de igual nombre en el área de Dordoña en el suroeste de Francia, donde en 1868 se descubrieron sus restos. Apareció en el continente europeo hace 40000 años. De características muy parecidas al hombre actual, pertenece a la subespecie del Homo sapiens sapiens. Vivió en el oeste y sur de Europa durante la última glaciación Würm. Sus características físicas lo distinguen del Neandertal por su frente elevada, mentón definido. Las herramientas y utensilios (Cultura auriñaciense, perteneciente al paleolítico superior ), demuestran que dominaba la fabricación de diversos instrumentos de piedra, marfil y hueso.
Período Holoceno ( -10000 años) Actualidad.


Arbol filogenético del hombre

                                            




Australopithecus afarensis.Sitio arqueológico del A. afarensis



Cráneo del Australopithecus robustus


Australopithecus africanus
* Fotografías gentileza Bone Clones ( U.S)

A continuación algunos documentales que explican la evolución algunos se encuentran en inglés pero puedes traducirlos con el sistema CC -ver video-

Redes - Somos primates - Segunda parte


 
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