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  Arqueología - Antropología : conceptos. Videos
 


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ARQUEOLOGIA Y PREHISTORIA

Arqueología según la etimología griega significa  archaios, ‘viejo’ o ‘antiguo’, y logos, ‘ciencia’ . Lo antiguo guarda relación con el devenir cultural humano. En este sentido, la arqueología estudia las antiguas culturas humanas, principalmente la cultura material ( herramientas, asentamientos, etc ) para reconstruir su historia, la vida de las sociedades del pasado : sus costumbres, sus herramientas, su alimentación, etc. Su origen se encuentra en  el siglo XVIII, con la obra del arqueólogo alemán Johann Joachim Winckelmann (1717-1768). En 1755 publica Gedanken über die Nachahmung der griechischen Werke in der Malerei und Bildhauerkunst (Reflexiones sobre la imitación de las obras griegas en la pintura y la escultura), luego interesado por las obras de arte italianas escribe acerca de las excavaciones en Pompeya y Herculano siendo un gran aporte para la arqueología clásica En 1762 publica  Observaciones sobre la arquitectura de los antiguos ( Anmerkungen über die Baukunst der Alten) y en 1764 investiga acerca del arte griego y publica Historia del arte de la Antigüedad (Geschichte der Kunst des Altertums ).En la actualidad la arqueología junto a otras disciplinas ( química, antropología, geología, etc) intenta descubrir tipos de poblamiento, vestimenta, ajuar funerario, relaciones sociales, la identidad entre otros. Mientras la arqueología realiza el trabajo de campo, la prehistoria intenta dar forma a todos los datos extraidos de ese trabajo de campo.

Métodos utilizados por la arqueología

El trabajo de campo consiste en realizar un trabajo de investigación profunda del lugar a excavar: lectura bibliográfica, estudios geológicos, estudios medio-ambientales,etc. Otros métodos pueden ser: uso de radar , fotografía áerea, sensores infrarrojos, utilización del sonar para arqueología submarina. Es primordial la recolección de datos y observación del contexto. La estatigrafía es un método relevante para entender los objetos cronológicamente, el principio base es que lo más antiguo se encuentra en las capas inferiores y lo más nuevo en las superiores. Estudios de color, de tamaño de las diferentes capas permiten comprender la evolución de lo encontrado, a veces, se apela a una estratificación cultural, es decir, simplemente ver la colocación de artefactos u objetos para tener una idea del sitio.

La historia de la arqueología puede subdividirse en seis etapas:

Primera etapa : comienza con el Renacimiento y finaliza en el siglo XVIII donde había una profusión por coleccionar objetos y obras de arte. Hacia el s. XVII John Frere encontró un conjunto de hachas paleolíticas del período achelense y restos de animales prehistóricos en Sufolk. Luego Jacques Boucher de Crèvecoeur de Perthes en 1840 se interesó por el estudio de objetos de piedra antiguos encontrados en el valle de Somme.
Mayormente los trabajos arqueológicos estaban bajo el dominio de geólogos. Durante el S.XVIII e inicios del S.XIX se destaca el apartarse de la cronología primigenia que reducía el pasado a 5000 años para enfocarse en períodos históricos amplios y sólidos, los descubrimientos como la estela de basalto negro de la ciudad de Rosetta cercana a Alejandría ( Egipto) en la que figura una inscripción que permitió descifrar los jeroglíficos egipcios ( grabada en el año 197 a.C. y contiene un edicto en loor al rey de Egipto, Tolomeo V en tres alfabetos distintos, el jeroglífico, el demótico y el griego) solidificó la ampliación histórica.

Segunda etapa : en 1859 Charles Darwin y Alfred Russell Wallace publican sus teorías acerca de la evolución y el efecto que produce para la evolución cultural ( darwinismo social ). En tanto, existen otros descubrimientos como los de  Heinrich Schliemann  (1822-1890), arqueólogo alemán, quien encontró restos de la antigua Troya en la colina de Hissarlik, en Turquía como excavaciones en Europa y América.

La arqueología marxista se centraliza en las teorías de Karl Marx (1818-1883), filósofo alemán, creador junto con Friedrich Engels (1820-1895) otro pensador y economista político alemán, ambos fundaron el socialismo científico o comunismo moderno. Desde la mirada de la arqueología marxista la sociedad está conformada por un todo, la estructura y la infraestruc­tura (medios técnicos ), y ésta puede ser interpretada a través de restos arqueológicos

Vere Gordon Childe (1892-1957) fue un arqueólogo británico, de origen australiano, se dedicó al estudio de la prehistoria, investigó los orígenes de la agricultura , de las ciudades y civilizaciones, tuvo una influencia del marxismo en su concepción del cambio social, por eso la llamó ‘revolución neolítica’ y ‘revolución urbana’. Utilizó el concepto de cultura en la arqueología definida como el conjunto de artefactos propios de un lugar y tiempo que parecen representar a un pueblo o un grupo étnico particular. Sus trabajos mas conocidos son The dawn of european civilization (El amanecer de la civilización europea), de 1925, y The Danube in prehistory (El Danubio en la prehistoria), de 1929 Man makes himself (Los orígenes de la civilización), de 1936, y What happened in History (Qué sucedió en la historia), de 1942. Su teoría sobre la cultura se basaba en la creencia que el cambio social en la Europa de la prehistoria se había producido por el proceso de aculturación, es decir, a través del contacto con otras culturas o de la emigración de pueblos a Europa. En 1960, esta idea ha sido abandonada y se tiende a pensar en los orígenes independientes de la agricultura, el comercio y las jerarquías sociales.

Tercera etapa: Inicios del s. XX se efectúan estudios estratigráficos, nuevos métodos de excavación y trabajo de campo como los realizados por Pitt-Rivers en Gran Bretaña o William Flinders Petrie en Egipto o el arqueólogo alemán Max Uhle.

Cuarta etapa: Entre 1919-1939, se realizaron estudios en el Mediterráneo oriental y en el Oriente Próximo. Leonard Woolley (1880-1960), arqueólogo británico realizó excavaciones (1922-1929) en la ciudad sumeria de Ur, se destacó por sus investigaciones en el cementerio real de Ur y la restauración de elementos como el conocido estandarte real de Ur. En tanto, existen otras investigaciones como arqueológos norteamericanos en Grecia y Roma , Sir Arthur Evans descubre el Palacio de Cnossos en Creta, Howard Carter descubre la Tumba de Tutankhamón en el Valle de los Reyes (Egipto).

Quinta etapa: después de 1945 la aparición del método de datación del carbono 14, creado por el químico estadounidense Willard Frank Libby (1908-1980), se pudo obtener dataciones a partir de fósiles. Los seres vivos absorben carbono radiactivo, tiene una vida media de aproximadamente 5.700 años. El ser vivo mediante su alimentación y respiración renueva el carbono 14, al morir éste ser se transforma en un fósil y ese carbono se degrada sin ser reemplazado, el carbono se mide extrayendo una pequeña muestra que es quemada con instrumentos especiales para convertirlo en gas de dióxido de carbono, mediante aparatos de precisión se logra datar con bastante certeza un fósil, comparando el carbono 14 con el carbono 12 ( la forma estable del carbono ) . En lo que atañe a la Arqueología Prehistórica Tradicional puede destacarse los estudios de Henri Breuil (1877-1961), eclesiástico y prehistoriador francés, que participó en el descubrimiento de las cuevas de Font-de-Gaume y de las de Combarelles ( Arte rupestre). En 1940, ingresó en las cuevas de Lascaux ( Francia ). Se interesó en el arte paleolítico , su libro Quatre cents siècles d´art parietal ( 1952 ), detalla el arte prehistórico franco-cántabrico.

Sexta etapa : comienza aproximadamente después de II Guerra mundial. El arqueólogo Walter Taylor en su obra Estudio de la Arqueología (1940) explicaba la disconformidad de los antropológos por los estudios arqueológicos estadounidenses del momento y sugería investigar el cambio cultural en lugar de la mera clasificación de datos. A partir de los 50 aparece el neoevolu­cio­nismo, intentando oponerse a los difusionistas e intentan desentrañar las leyes acerca de la antropología.

En los años 60 se intenta comprender que los procesos de cambio cultural en un área arqueológica,- retomando la critica de Walter Taylor- brindará los principios básicos que podrían hacerse expansivos a otros sitios, así nace con Lewis R. Binford, la llamada ‘nueva arqueología’ o arqueología de los sistemas, se instaura para escapar del difusionismo y explicar que el cambio se produce por contradicciones internas entre los grupos.

En la denominada arqueología estructural se destaca André Leroi-Gourhan (1911-1986), fue un prehistoriador y antropólogo francés, que aplicó nuevos métodos en las excavaciones prehistóricas y la interpretación del arte paleolítico. Las excavaciones de las grutas de Arcy-sur-Cure le permitieron solidificar su metodología, luego en 1964, se instala en el enclave Pincevent. Sus trabajos principales son Évolution et techniques (Evolución y técnica, 1943-1945), y Préhistoire de l´art occidental (Prehistoria del arte occidental, 1965) Le geste et la parole (El gesto y la palabra, 1964-1965).

Entre 1970 y 1980 se comprueba la debilidad de la “nueva arqueología” para plasmar nuevas leyes .En 1970, los arqueólogos europeos reconocen que la cronología de la prehistoria a partir del carbono 14 no era absoluta, entonces presentan nuevos sistemas cronológicos y la idea de irradación cultural. Hacia 1980 e inicios de 1990, hay un interés para que los estudios arqueológicos se centralicen en los pueblos indígenas y en la recuperación de sus derechos y valores culturales.
>Paleontología : principalmente estudia la fauna y flora antiguos como por ejemplo el polen fosilizado. También puede brindar datos del clima que ayuda para entender la evolución de las especies.
Antropología: A un nivel general se define como la ciencia del ser humano. Se divide en dos áreas:Biológica estudia el desarrollo biológico del hombre y Cultural estudia la cultura desarrollada por el ser humano. Surgen dos escuelas de pensamiento: la europea que se focaliza en los pueblos actuales y la americana quien estudia los pueblos prehistóricos.La antropología tiene auge en el siglo XIX con la teoría evolucionista quienes interpretaban que todos los pueblos pasan por los mismos estadios. Lewis Henry Morgan (1818-1881), antropólogo estadounidense funcionalista. En Sistemas de consanguinidad y afinidad de la familia humana (1870) estudia sociedades indígenas pero su obra más representativa es La sociedad primitiva (1877), donde realiza su teoría de la evolución social – ampliamente criticada más tarde- expresando que la familia humana y los sistemas humanos de vínculos se ha producido en períodos concretos y de reiterada promiscuidad, matrimonio en grupo, monogamia y poligamia.

Otro antropólogo funcionalista fue el inglés Edward Burnett Tylor (1832-1917), que junto a Lewis Henry Morgan dieron origen a la antropología. Definió a la cultura como “ el conjunto complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y cualesquiera otras producciones y maneras de vivir nacidas del hombre que vive en sociedad”. El animismo representa para E.Tylor la primera etapa de la religión, que más tarde se extiende al fetichismo, al culto a la naturaleza, al politeísmo y, en última instancia al monoteísmo. Su teoría fue ampliamente criticada por Marcel Mauss y James George Frazer.Sus libros principales son: Investigaciones sobre la historia primitiva de la humanidad y sobre el desarrollo de la civilización (1865), Cultura primitiva (1871) y Antropología (1881).Durante los primeros cuarenta años del siglo XX existió una tendencia anti-evolucionista: el difusionismo y el historicismo cultural norteamericano representado por Franz Boas (1858-1942),un antropólogo y etnólogo germano-estadounidense. Realizó estudios de los kwakiutl y de otras etnias; se interesó por realizar estudios en diferentes áreas: arte, religión, historia, idioma, etc que lo llevó a pensar que ninguna etnia es superior a las demás. Sus obras más significativas son: El crecimiento de los niños (1896), La mente del hombre primitivo (1911), Antropología y vida moderna (1928) y Raza, lengua y cultura (1940).
Antropología histórica: Interrelaciona los estudios arqueológicos con la antropología cultural. Entiende que los procesos culturales son autónomos del tiempo y del espacio. Intenta explicar que la situación de los pueblos primitivos actuales es similar a los pueblos prehistóricos.
Los difusionistas basaban sus teorías en círculos culturales, en areas de cultura similares que iban evolucionando al estar en contacto mutuamente.Estas teorías se mantienen en el siglo XX y continúan en la actualidad.



A continuación se muestran videos explicativos acerca de la evolución de las especies,- el idioma original es inglés pero todos tienen el sistema cc para traducirlos a tu idioma -.

 
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