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  Representaciones del mundo: el sistema de creencias
 

Representaciones del mundo : los sistemas de creencias

En todos los sistemas socioculturales encontramos creencias e ideas acerca de la cultura, del hombre, de la Naturaleza y de los vínculos que existen entre unos y otros; en diferentes sociedades dichas creencias e ideas se plasman en los mitos, en los rituales, en la adivinación, en la religión, en la magia, etc. Muchas de esas representaciones tienen que ver con un conocimiento empírico de la realidad socio-cultural y natural, en otras reflejan un conocimiento imaginario de ésta. Generalmente tienen un efecto práctico-social pues son utilizadas para mantener o cambiar la realidad socio-cultural de cada sistema. Los antropólogos se han focalizado en el estudio de la religión para entender las ideologías en diversas etnías e indagar en la existencia de fuerzas y seres sobrenaturales y en las categorías universales de comportamiento religioso. Estos tipos de comportamiento están organizados en rituales, en instituciones de culto, en sistemas de creencias. Se puede suponer que la religión se presenta cuando  “…la actividad social pone de relieve la existencia conjunta de creencias - en lo sobrenatural, en potencias trascendentes, en una divinidad única o en un conjunto de divinidades- y de actos -de prácticas rituales- que pretenden establecer relaciones específicas entre los hombres y los seres o poderes extrahumanos, estando estos actos basados en las creencias y formando con ellas un sistema al que se refiere un conocimiento ordinario ampliamente compartido …” (Herrenschmidt.O ) Todas las sociedades se expresan en una multiplicidad de formas, poseen mediadores –profetas-chamanes-sacerdotes-  para interpelar a seres sobrenaturales a través de oraciones, música, alteraciones de estados fisiológicos, etc.

EL RITUAL:

Es la religión en acción “… se propone cumplir una tarea y producir un efecto representando ciertas prácticas para capturar el pensamiento, llevado así a “creer” más que analizar su sentido…constituye generalmente el momento principal, alrededor del cual se organiza el conjunto del despliegue ceremonial, que puede ser calificado entonces de “ritual” (P.Smith).
Rituales tecnológicos: tienen como fin controlar diferentes aspectos de la Naturaleza que el hombre pretende dominar como los ritos de multiplicación y de adivinación.
Los ritos de multiplicación intentan controlar los procesos de la Naturaleza que afectan las cosechas, la caza y pesca, generalmente se relacionan con la renovación de la vida animal y la vegetación, es decir, con la fertilidad y ocurren en ciclos regulares –solares , estacionales, planetarios),por ejemplo, los esquimales de las zonas litorales polares dependen de mamíferos marinos para alimentarse pero la caza puede resultar incierta y peligrosa y ellos quedarían expuestos a la extinción, por eso, el chamán realiza rituales antes de la caza ,bajando hacia el mar y liberando a los animales que están controlados por un ser mitológico. La adivinación está relacionada con una doctrina de los signos que el individuo que practica el ritual conoce a la perfección y así pretende dominar la Naturaleza, por ejemplo, entre los naskapi ( tribu de la región subártica oriental de Canadá )antes de partir a la caza del caribú o ciervo quemaban una paletilla de este animal, las manchas y grietas a medida que el hueso se quemaba representaba los diferentes accidentes del terreno –montañas, ríos, lagos, etc) como la presencia de otros animales.  
Ritos de pasaje o rito de paso : fue utilizado por primera vez por Arnold Van Gennep (1873-1957) en 1909, según él, todo individuo pasa por varios estadios en el transcurso de la vida y las transiciones generalmente están marcadas por ritos elaborados de distinta manera según las sociedades, es decir, muchos de los cambios de roles están vinculados con el proceso fisiológico de maduración –nacimiento-adultez-muerte -, los ritos de pubertad y los ritos funerarios son ejemplos de ritos de pasaje donde el individuo tiene que aceptar un determinado rol. El nacimiento es la ocasión del primer rito de pasaje, el acceso a la edad adulta o pubertad va acompañado de ritos denominados de iniciación. En muchas etnias, el paso de la infancia a la pubertad se realiza con la clitoridectomía y la circuncisión. Entre los ndembu de Zambia las ceremonias de iniciación duran cuatro meses, los jóvenes de diferentes zonas son reunidos en un solo lugar, el día antes a la circuncisión cantan y bailan, luego deben respetar reglas y castigos, hacia el final del rito se los pinta con arcilla blanca para representar al nuevo ser adulto y son llevados a sus lugares de origen para ser bañados en el río y realizar la danza de la guerra.
Rituales de rebelión: el término fue utilizado por el antropólogo británico Max Gluckman ( 1911-1975) para indicar que un conflicto y su forma de resolución pueden ser objeto de una puesta en escena ritual o rituales de rebelión, la existencia de rituales antiautoritarios que representan hostilidad temporaria hacia gobernantes o superiores dentro de una etnia pueden ser ambivalentes porque pueden mantener el orden o provocar conflictos, por ejemplo, entre los swazi de Africa del Sur los rituales se centralizan en la figura del rey quien le da unidad a la sociedad, pero el conflicto o el ritual de rebelión se hace presente con cánticos que insultan al rey.

MAGIA

La magia guarda relación con la actividad de prácticas rituales que realiza un individuo para controlar fuerzas sobrenaturales utilizando conjuros y/o sustancias. Para la antropología la magia se encuentra en todas partes y siempre. Para el antropólogo británico James Frazer ( 1854-1941) la magia adviene de una búsqueda individual que el grupo desvía para beneficiarse de la captación de fuerzas sobrenaturales, él expresaba : “ …El defecto fatal de la magia no reside en el supuesto general de la secuencia de los acontecimientos determinada por ley, sino en la érronea concepción de la naturaleza de las leyes particulares que rigen esta secuencia…” mientras que la religión tiene un carácter colectivo y su función es la integración.
 
BRUJERIA Y HECHICERIA
El antropólogo británico Edward Evans-Pritchard (1902-1973) diferencia brujería de hechicería cuando presenta una exposición de creencias y prácticas rituales de los azande de Sudán. El brujo o bruja es un ser trágico y aberrante que consigue sus objetivos mediante ciertos poderes místicos inherentes a su persona, la brujería generalmente es hereditaria o aparece a una edad temprana mientras que un hechicero o hechicera es un individuo común inducido por la venganza, maldad o envidia y recurre a la magia utilizando conjuros y/o sustancias. La hechicería como la magia pueden servir para canalizar la agresión y la ansiedad de diversas etnias adjudicando penalizaciones al agresor y a parientes lejanos y/o seres imaginarios. Los azande de Sudán cuando sufren desgracias como enfermedades o muertes repentinas consultan a un adivino u oráculo para saber que brujo/a es el causante de su mal, generalmente el oráculo administra a un pollo veneno y se le realizan preguntas acerca de la culpabilidad de la persona si aquel muere esta es culpable si lo escupe inocente, si el oráculo confirma que determinado individuo es el causante del infortunio se le envía el ala de un pollo muerto, el acusado debe afirmar su daño o pagar cierta indemnización si hubo muerte, generalmente se acusan a vecinos y se exceptúan las mujeres.  
Movimientos de revitalización
Ante situaciones de opresión económica-política o de desastres naturales diversas etnias practican movimientos de revitalización para preservar el presente y mejorar el futuro, para que el movimiento propiamente dicho tenga lugar se deben atravesar diferentes etapas : 1) Estabilidad : periodo de equilibrio entre dos grupos, 2)Tensión :cuando fuerzas externas alteran al sistema 3) Distorsión cultural : cuando los individuos no pueden encontrar solución a la tensión hay luchas entre grupos siendo uno de ellos el chivo expiatorio de los demás  4) Revitalización : el código revelado por el profeta se contrapone a lo establecido siendo el medio para alcanzar la salvación del individuo y la sociedad. Los movimientos de revitalización consisten en que un profeta mediante una visión revela el código que permitirá mejorar la situación, la organización de los adeptos permitirán cumplir los objetivos, estos movimientos reciben diferentes nombres: mesianismo en áreas judaicas, milenarismo en zonas cristianas, mahdismo es zonas islámicas, culto del cargamento en Melanesia,etc.

Otra forma de creencia lo constituyen los mitos - para una descripción detallada consulta la página Mitología en este sitio-
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