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  Primeros ritos funerarios
 

APARICION DE RITOS FUNERARIOS
 
LA EDAD DE HIELO: El período del Paleolítico Medio en Europa aparece relacionado al Homo sapiens neanderthalensis u Hombre de Neanderthal con una antigüedad aproximada de 200.000 años, éste tuvo que adaptarse a los condicionamientos climáticos, al habitat glacial y bajas temperaturas ( Glaciación de Wurm ) hace unos 80.000 años, esto implicó una forma de vivir diferente a sus antecesores como el homo habilis. Principamente, era un cazador, nómade que habitaba en cavernas, las exploraciones arqueológicas han encontrado multitud de herramientas, presencia de fuego y huesos de mamut que sirvieron para construir cuevas, probablemente practicaba el canibalismo. Los neanderthales constituyeron sociedades complejas, se cuidaban entre ellos ante cualquier peligro y fueron los primeros en sepultar a sus muertos. Los enterratorios consistían en fosas realizadas con piedras excavadas en la misma caverna, se han encontrado cuerpos con presencia de flores en Europa y en Medio Oriente ( Irak ) , un cráneo abierto con extracción del cerebro en el área de Grotta Guattari – Italia -, algunos opinan que éste pudo haber sido extraído por algún animal.
Durante el período Neolítico hace 12000 años el Homo sapiens aprende a dominar el hábitat, se sabe que practicaba la agricultura y la ganadería produciendo sus propios alimentos quedando obsoleta la depredación, fueron domesticados el cerdo, el asno, el caballo , la oveja, la cabra y la vaca.
Los ritos funerarios en este período están relacionados con una manera diferente de afrontar el sentido de la muerte. El culto a los muertos y los ritos funerarios aparecen representados en su gran mayoría con el cuerpo dentro de cestos, urnas o cajas en posición encogida rodeado de objetos y armas  cotidianas, ubicada debajo de la choza o en cementerios situados cerca del lugar habitacional.
En el período Neolítico acerámico en el 7000 -6500 a.c el área de Catal Huyuc – al sur de Turquía- se ha encontrado en este asentamiento estable sepulturas debajo de las casas, primero los muertos se los dejaba a la intemperie y una vez descarnado se lo dejaba allí. Algunos espacios de este asentamiento cumplían la función de santuarios, encontrándose relieves y pinturas de yeso, plataformas a modo de altares, decoraciones de figuras, esculturas de diosas madre, murales de buitres comiéndose a seres humanos en relación quizás con el descarnamiento de los difuntos.
Durante el período de la neolitización de Europa – siglo VII-VI a.c – las creencias y ritos funerarios están relacionados con la entrada a otro mundo como se observan en el sistema de creencias irlandés con la presencia de espirales y círculos en los enterratorios que marcaban el traspaso a otro mundo.

LA PRESENCIA DEL MEGALITISMO

Los enterratorios más antiguos se han hallado en la zona egea, pero el megalitismo se hace presente en el oeste de Francia y la Península Ibérica extendiéndose a zonas insulares y continentales. Encontramos dólmenes, menhires, sepulturas con pilares horizontales y pilares verticales con corredores cubiertos y una serie de cámaras. Menhires y monumentos en piedra de 20 m de altura colocados de manera vertical. En los dólmenes se han hallado la presencia de esculturas pequeñas y amuletos en vinculación con cultos de la naturaleza, en los menhires presencia de dibujos en forma de espirales o antropomorfos. En Dinamarca y en el norte de Europa aparecen la presencia de túmulos de forma alargada con piedras o maderas colocadas encima. En casi toda Europa el arte religioso se caracteriza por la confección de estatuillas antromorfas. El megalitismo es importante en la zona de Gaudo y Rinaldo – Italia -, en Castelluccio – Sicilia-, en Chassey – Francia-, Almería y Los Millares –España -, en Carnac – Francia-.
En el sur de Inglaterra en la llanura de Salisbury fue construido un conjunto megalítico llamado Stonehenge que todavía está en discusión la funcionalidad o qué tipo de ceremonias se realizaban allí. Fue construido aproximadamente entre el Neolítico y la Edad de Bronce 2950-2900 a.c -1600 ac - se sospecha que pudo haber sido un observatorio astronómico o destinado al culto de los muertos. Basicamente consistía en dos anillos de hoyos donde la estructura principal tiene dos herraduras y dos círculos megalíticos situados alrededor de un menhir llamado piedra del altar. Primeramente se construyó un foso circular de 110 m de diámetro con dos accesos donde se hallaron huesos de ganado, en el lado inferior del fosos se encontraban 56 hoyos llamados los agujeros de Aubrey y se supone que sostenían postes de madera. Hacia el 2900 a.c se confeccionaron nuevos hoyos probablemente sirvieron como mirador astronómico y los agujeros de Aubrey sirvieron para enterrar a 200 cuerpos, luego se anexa otra avenida de entrada. Hacia 2550-1600 a.c se construye una estructura de piedra o megalítica rodeada de menhires donde algunos tienen fosos circulares, se trata de cuatro piedras estacionales llamadas la piedra del talón y la piedra del sacrificio La avenida de entrada al lugar se extiende a 3 km hasta llegar al río cercano denominado Avon.


Detalle del complejo Stonehenge
 
LAS TUMBAS DE UR
La ciudad de Ur fue inaugurada hacia el 3800 a.c y en el siglo III a.c era un centro cultural y comercial muy importante en el área de la Mesopotamia. El centro político y religioso era un recinto amurallado constituido por distintos templos, aquí se encontraron alrededor de 16 tumbas. En Sumer existía la costumbre de enterrar a los reyes y reinas junto a sus súbditos, generalmente en la cámara sepulcral se colocaba el cuerpo del rey o reina mientras que su séquito se distribuía por las diferentes dependencias de la cámara, se supone que eran envenados por los sacerdotes.
Hacia 1927 Leonard Woolley ( antropólogo británico 1880-1960 ) descubrió la necrópolis de Ur sitio sin ser descubierto durante 4500 años, encontró aproximadamente unas 2000 tumbas pero la mayoría habían sido profanadas. Se encontraron una multiplicidad de tesoros que datan del 2600 a.c, éstos pertenecieron a reinas y reyes que gobernaron la ciudad de Ur . La cámara funeraria más significativa es la de reina Shubad o Puabi donde se encontraron importantes tesoros, en dicha cámara se encontró el cuerpo de la reina en un receptáculo confeccionado en madera, el rostro y torso estaban cubiertos con un manto de joyas. La cámara propiamente dicha estaba construida con el piso de barro y las paredes de piedra, medía aproximadamente unos 12 m2, junto a la tumba se encontraron amuletos y recipientes de plata y oro. En el centro de la fosa se encontró un baúl realizado en madera que contenía vestimentas de la reina, medía unos 2.25 m. Se encontraron cercano a éste los esqueletos de cinco soldados o guardianes con sus armas y restos de un carro que traslado el cuerpo de la reina hasta este lugar junto a huesos de bueyes. El área de la fosa principal presentaba partes del suelo cubierto con estoras mientras que en otras estaba más apisonado o pavimentado. En el extremo de la cámara funeraria se encontraron diez cuerpos de mujeres cubiertas de joyas, una de ellas probablemente murió tocando una lira , pues presentaba los dedos aferrados en ella.
 
 
 
 
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